The French White Paper on defence and national security, 2013 | Excerpts on Russia

Yesterday, the French White Paper on defence and national security (2013) was released for publication.

Excerpts on Russia

The fast growth of Russia’s military expenditure and Energy as a major geopolitical concern of Russia, demonstrate Russia’s intent to reassert its economic and military power. In such context, the relationship of Russia with European countries can only be contrasted.

With France, the relationship with Russia varies from active cooperation (military equipments, logistical cooperation during Afghanistan retreat), convergence of views (Mali, Afghanistan) and divergence of views (Syria).

The subtle balance between those different dimensions of the relationships with Russia, for France but also the European Union, is there to last.

France political goal for the next NATO Summit in Chicago is to support stronger cooperation with Russia.

Since the European Union is a neighbour of Russia, some EU members share a common border. The reinforcement of stability of the Eastern European countries, based on cooperation with Russia according to the principles solemnly proclaimed twenty years ago by the Charte de Paris, is a key concern for the security of Europe, consequently of France.

Original excepts in French

Le budget militaire de la Russie est en croissance rapide. 

La question énergétique est désormais un enjeu majeur de la politique étrangère russe.

Ces évolutions attestent que la Russie se donne les moyens économiques et militaires d’une politique de puissance.

Dans un tel contexte, les relations [de la Russie] avec les pays de l’Union européenne ne peuvent qu’être contrastées.

Avec la France, les relations conjuguent des dimensions de coopération (équipements militaires, appui logistique lors du retrait d’Afghanistan), des convergences (Mali, Afghanistan) et des divergences (Syrie).

Le difficile équilibre qui prévaut aujourd’hui, pour la France comme pour l’Europe, entre toutes ces dimensions de la relation avec la Russie est probablement appelé à durer.

La France a fait de la coopération étroite avec Moscou un de ses objectifs politiques pour la déclaration du Sommet de Chicago de l’OTAN.

L’Union européenne est désormais dans une situation de voisinage avec la Russie, certains de ses membres partageant avec elle une frontière commune. La consolidation de la stabilité aux marges orientales de l’Europe, sur la base de relations de coopération avec la Russie dans le cadre des principes solennellement posés il y a plus de vingt ans par la Charte de Paris, est un enjeu essentiel pour la sécurité de l’Europe, et donc de la France.

Read the full document White Paper on defence and national security, 2013 (in French).

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